阮一峰:世界会走向哪里?

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本文摘录自 阮一峰 的《未来世界的幸存者》的系列文章。
2016年3月,谷歌公司的围棋程序 AlphaGo 战胜了世界冠军李世石。
阮一峰 意识到,世界正处在一个前所未有的大变局:

机器人、自动化、人工智能正在变得比人类更强大。
在可预见的将来,技术最终将淘汰人类。

因此写了《未来世界的幸存者》的系列文章。涛哥看后深有体会,因此摘录一篇大家共勉!

1、

谷歌的围棋软件AlphaGo,战胜了世界冠军李世石九段。所有讨论文章当中,有一篇的题目起得最好:《机器人赢了围棋,取代你的职业还会远吗》。

围棋这样复杂的思维游戏,机器人都能超过人类,那么世界上还有多少工作,是机器人不能干的呢?如果工作都由机器人承担了,人不就失业了吗?

2、

AlphaGo团队只有20个人,谷歌并没有投入太多资源。它真正大力投入的人工智能项目,是无人驾驶汽车。

据报道,该项目已基本完成,目前正处在路试阶段。每天,无人驾驶汽车就在加州的公路上开来开去,测试可靠性。另有消息说,这项技术已相当可靠,推向市场的时间非常近了。

我本来不相信,机器可以开车却不发生事故。但见识了AlphaGo的强大实力以后,我对无人驾驶汽车有信心了。

真的很可能,机器驾驶汽车比人类驾驶得好。如果这项技术成功,十年以后,就没人去学开车了,驾校也会关门。终有一天,因为人类不如机器可靠,法律规定,人类不得驾驶汽车,只能由机器驾驶。如果你还想开车过过瘾,必须去专门的游乐场,就好像现在骑马只能去马场一样。

3、

这种前景看上去很美好,但是有一个问题:如果将来都是机器驾驶,那么现在的这些司机怎么办呢?进一步说,如果将来都是机器人为人类服务,那么现在的售货员、服务员、打字员、装配工、出纳、保安……(你可以列出一大串职业),他们干什么去呢?

当然,新技术会创造出新的工作岗位。但是这次似乎与上一次工业革命创造出大量工厂职位不一样,信息技术革命创造出的职位,远远小于它消灭掉的职位。尤其是人工智能和大数据,它们的技术目标就是不需要人的参与!

4、

我们一直相信,技术会让生活更美好,但是这一次,技术似乎正在动摇人类社会的结构,将整个社会一分为二:有技术的人与没技术的人。他们之间的贫富差距正在越拉越大,人类束手无策。

如果你有技术,那么处境就会非常有利,技术将你的优势成倍放大,为你带来大量收入。那些掌握了技术的资本家,尤其如此,他们是这个世界真正的控制者。如果你没有技术,那就很不幸了,你的工作会保不住,被机器取代,然后你就长期失业,或者找到一份非常辛苦的、只能糊口的体力活("吃饭可以,享受不行")。

华盛顿邮报》做过一个统计,1978年到2011年,美国工人的平均工资只增长了6%,CEO的平均收入增长了727%。这就是说,计算机革命出现后,穷人的收入根本不增长,而富人正变得越来越有钱。

这种趋势将来只会增强,不会逆转。因为它是技术造成的,而技术变革的速度一点都没有放缓。技术正在不断替代劳动力,那些被替代的人们根本没有办法得到补偿。

5、

更可怕的是,社会流动性正在减弱。以前,穷人通过不懈的努力,完全有可能晋升到更高的社会阶层,改变自己的命运。但是,现在不行了。因为以前跟你一起竞争的,是其他的人,只要你比他们努力,就能出头;现在跟你竞争的,是软件和机器人,无论你怎么努力,都不会超过它们。

越来越多的劳动者发现,他们能得到的职位,不是因为雇主需要他们的劳动技能,而是因为人工比机器便宜。比如,造出一个会送货、会烧菜的机器人,技术可以做到,但会很贵,使用真人更便宜。所以,快递员和厨师这样的工作,将会持续地吸纳大量劳动力。但是,他们的工资很难增长,一旦成本大幅上升,机器人就会取代劳动者。

由于通过奋斗爬到社会上层的可能性越来越小,所以教育的价值也正在变小。如果不能学会机器无法替代的技能,那么读不读大学,对你将来的收入不会有太大影响。很可能不读大学,你的处境还会好一些。

6、

一个收入差距越来越大、流动性僵化的社会,意味着什么?我很难想象。在经济上,持续繁荣需要购买力支持,必须让大多数人具有购买力;在政治上,不让底层看到翻身的机会,就是政治自杀。这次美国大选,传统风格的候选人都得不到支持,反倒是极端的、大肆批评现行秩序的候选人大受欢迎,可能就是这个原因,是技术变革带来的经济政治动荡的体现。

虽说人类历史一直是等级制社会,但是工业革命以后,多多少少变成了一个"彩票社会"。如果你碰巧是那个幸运儿,抽到了命运的彩票,就能出人头地、翻转人生。这种希望虽然渺茫,但是让底层人民有了期待,愿意遵守秩序。这种希望一旦消失了,向上爬的梯子断掉了,抽中彩票的机会等于零,社会秩序也就瓦解了吧。

7、

说来好笑,技术虽然带来了收入不平等,但也带来了前所未有的平等,主要是在享受技术成果方面。比如,普通人完全可以使用跟美国总统或世界首富一样的手机。现在人与人之间的不平等,几乎都体现在非技术方面,比如收入、地位、住宅等等。

今年下半年即将登场的VR技术(虚拟现实),更是空前的突破,只要带上头盔,就能进入一个彻底平等的虚拟世界。

一个网友在推特上这样说道:

"如果VR真的能模拟大多数实际生活,而且成本降到每个人负担得起,那人类就离真正的平等不远了。"

"VR技术把材料的触觉和质感的传达,提高到建材的地步,人类也就根本不需要什么实体空间了,大家一起找个床躺着,全部生活都在VR里过是最省成本的了。以后名车美女豪宅飞机都变成便宜的数据,每个人戴上头盔就能拥有的时候,人生的奋斗还有什么意义呢,人类传统社会必然就崩溃了。"

人类社会究竟走向哪里:忍受现实的不平等,还是在虚拟中重构平等?未来从来没有像现在这般扑朔迷离,令人琢磨不透。